Compra de cules chinos, comercio por "la ruta de la muerte"


    En 1820, el Per? se liber?de los tres siglos de rgimen colonial espaol y proclam? la independencia. Nacida de las llamas de guerra, la Repblica necesitaba con urgencia un gran nmero de trabajadores para reponerse de pie. Hasta 1850, sin embargo, el Per?apenas tena una poblacin de dos millones de habitantes en su territorio de ms de un milln de kilmetros cuadrados. El Gobierno quera atraer a emigrantes europeos, pero stos pedan un precio muy elevado, por lo que volvi?la mirada a China, pas de Asia.

    El 17 de noviembre de 1849, el Congreso aprob?la Ley de Inmigracin con el fin de atraer emigrantes para desarrollar la agricultura. Dado que esta ley pona el acento en los trabajadores chinos, los congresistas de oposicin la llamaban "ley de chinos". La ley prometa dar del tesoro nacional un "premio" de 300 pesos por cada emigrante a quienquiera que introdujera de una vez 50 emigrantes de 10 a 50 aos de edad.

    En octubre de 1849, nueve aos despus del estallido de la Guerra del Opio, el primer grupo de 75 "culs chinos bajo contrata" a bordo del barco dans Federico Guillermo lleg?tras una difcil navegacin de 120 das al puerto de Callao, el Per? en la costa del Pacfico Este, levantando as?el teln de la inmigracin china en el pas. Los 25 aos subsiguientes fueron el pico de esta inmigracin y vieron arribar a 100.000 trabajadores chinos a travs del Pacfico.

    De los primeros grupos de chinos llegados al Per? casi todos fueron reclutados en las zonas costeras de la provincia china de Guangdong. Estos campesinos, llevados primero a Hong Kong (ms tarde en esta ciudad se prohibi?la transaccin de trabajadores chinos) o Macao, eran obligados a vivir hacinados en habitaciones sucias, en espera de "compradores" extranjeros. Una vez que un cul?fuera escogido por el "comprador", se firmaba un contrato, al principio de cinco aos y despus de ocho aos, pero el cual muchas veces no se cumpla o se prolongaba sin justificacin. Estos contrato eran como una especie de autoventa, de modo que el cul?se converta en propiedad del "comprador" y era revendido en el plazo de contrato no se sabe cuntas veces.

    Los barcos partan de Macao y el viaje duraba hasta cuatro meses largos. La higiene era muy pobre, el tiempo cambiaba constantemente, y la comida se limitaba a un poco de arroz y carne salada pero sin frutas ni verduras. Mientras por la mala nutricin cundan las enfermedades contagiosas, los chinos enfermos no tenan atencin mdica y muchos muertos eran arrojados al mar. Agobiados por la nostalgia de su propia tierra y no pudiendo soportar la vejacin de los dueos de barco, algunos se alzaron en motines que estremecieron a China y el mundo. En 1874, el Ministro peruano del Exterior Agero reconoci?en un memorndum entregado al parlamento que el comercio de culs entre Macao y Callao era salvaje y era una afrenta a China.

 

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